Primark

Fast fashion

Quick facts

rating
D

Bad

country of origin

Ireland

mother company

Associated British Foods

certificates

How sustainable is Primark?

Primark is een dochteronderneming van Associated British Foods, een bedrijf dat gespecialiseerd is in voornamelijk internationale voedingsmiddelen en ingrediënten en suiker, dranken, oliën en bakwaren produceert. Het bedrijf heeft ook een tak in de detailhandel, waarin Primark het enige merk is. Primark is een van de grootste kledingzaken in Europa, met 373 winkels en 78.000 werknemers. Het Ierse merk is bekend geworden om zijn snelle mode, waarbij de laatste modetrends in soms maar zes weken van de catwalk naar de schappen worden gebracht. De combinatie met extreem lage prijzen is een enorm succes gebleken, wat overal waar Primark winkels opende tot opeenhoping van rijen mensen heeft geleid. Maar hoewel snelle mode en lage prijzen twee van de belangrijkste verkoopargumenten van het merk zijn, zijn zij ook de belichaming van wat er mis is met de mode-industrie. De extreem hoge druk van grote merken als Primark leidt tot gedwongen overwerk en slechte arbeidsomstandigheden in fabrieken in het Zuiden van de wereld. In de lage prijsstructuur is geen plaats voor duurzamere materialen, leefbare lonen en duurzaam transport, die de kosten opdrijven maar absoluut noodzakelijk zijn voor een duurzamere mode-industrie. Deze 'extra' kosten zijn simpelweg niet mogelijk in een shirt van €5,-. Als je goedkope kleding koopt, worden de verborgen kosten elders in de wereld betaald. Het merk produceert veel in risicovolle landen waar arbeid goedkoop is. Om schendingen van arbeidsrechten aan te pakken en toch in deze landen te produceren, kan een bedrijf verschillende dingen doen. Sommige zijn relatief eenvoudig uit te voeren, andere kunnen zeer arbeidsintensief zijn en veel geld kosten. Andere merken bewijzen dat het mogelijk is om mode eerlijk te produceren en de organisaties om te helpen zijn alomtegenwoordig. Het hangt er maar van af hoe ver het bedrijf bereid is te gaan. Hoewel Primark een beetje het symbool is geworden van snelle mode en consumentisme, is het niet zo dat het bedrijf zich helemaal niet bewust is van het feit dat het moet veranderen. Gelukkig werkt het bedrijf samen met enkele organisaties die kunnen helpen. Primark heeft een gedragscode opgesteld die gebaseerd is op de normen van de Internationale Arbeidsorganisatie. De code is dan ook vrij uitgebreid en omvat basisrechten van werknemers zoals het recht op collectieve onderhandelingen, veilige en hygiënische arbeidsomstandigheden en de betaling van een fatsoenlijk loon. Het bedrijf is ook lid van het Ethical Trading Initiative, dat een aantal onafhankelijke audits uitvoert, maar Primark voert de meeste audits zelf uit. De resultaten van deze audits worden door Primark gedeeld en laten zien dat 29% van de fabrieken valt onder categorie 3, die luidt: "Er wordt niet voldaan aan de ethische normen, met aanzienlijke en talrijke problemen" en 68% valt onder: "Er zijn enkele goede systemen aanwezig, maar er wordt niet volledig voldaan aan de ethische normen". Deze beide percentages wijzen erop dat in de fabrieken ten minste een deel van de fundamentele werknemersrechten niet wordt nageleefd. De partnerschappen met ETI, Better Work en andere organisaties zijn stappen in de goede richting, maar serieuze verbetering is nog niet bereikt. Helaas zijn schendingen van arbeidsrechten niet onze enige zorg. De koolstofemissies die Primark genereert bij het moederbedrijf, Associated British Foods, zijn absoluut gigantisch en worden niet specifiek voor Primark gemeten. Voor een bedrijf met de omvang van Primark moet er uitgebreidere informatie beschikbaar zijn over haar CO2-voetafdruk en over de manier waarop zij deze probeert te verminderen. Op dit moment hebben we geen informatie over de uitstoot die in haar toeleveringsketen wordt gegenereerd en er worden op dit moment geen geloofwaardige klimaatmaatregelen genomen. Er zijn echter ook lichtpuntjes. Hoewel het percentage slechts 5% is, heeft het bedrijf haar eigen programma voor duurzamer katoen opgezet, het Primark Sustainable Cotton Programme (PSCP). Met dit programma spoort Primark het katoen op tot aan de boerderij en leert het bedrijf over het proces, waarbij de keten waar mogelijk wordt verkort en verbeterd. Primark werkt ook aan haar ecologische impact door samen te werken met ZDHC om schadelijke chemicaliën in haar productieproces te elimineren. Het bedrijf als geheel zet stappen in de richting van meer duurzame energie en minder afval en water, maar ook hier hebben we geen gegevens over Primark in het bijzonder. Last but not least is er het dierenwelzijn. Het leer en de veren die Primark voor haar producten gebruikt, zijn niet gecertificeerd. De wol mag niet afkomstig zijn van ezelpraktijken en de meeste zeer risicovolle dierlijke materialen zoals bont, eenden- of ganzendons zijn verboden. Haar cosmetica wordt niet op dieren getest. Al met al stapt Primark de 21e eeuw binnen en toont zij tekenen dat zij bereid is zich te verbeteren. Haar bedrijfsmodel is echter zozeer gebaseerd op goedkoop en snel dat we erg huiverig zijn voor echte verandering bij de Ierse detailhandelaar en we hebben een aantal ernstige ethische twijfels als het gaat om aankopen bij Primark. Omdat er nog geen online winkel is, is het heel gemakkelijk om voor een alternatief merk te kiezen

Publication date: March 22nd 2020
Show sources

Best alternatives

loading..

Sustainable shopping made easy

© Fairify 2020